martes, 18 de julio de 2017

Conoce todo sobre la planta Caña Mexicana, Costus pictus



Características y fotografías de la planta ornamental conocida como caña mexicana, Costus pictus. Consejos de cultivo y propiedades medicinales.

Características de la planta ornamental Costus pictus (caña mexicana)

Costus pictus es una planta muy común en jardines de países tropicales de América y el Caribe por sus beneficios medicinales, fácil cultivo y hermosa floración. Es oriunda de Centroamérica donde crece fundamentalmente en hábitats húmedos cercanos a fuentes naturales de agua (ríos, lagos, costas) y vegetación siempreverde. Además, es una especie perenne, rizomatosa y de rápido crecimiento que se utiliza fundamentalmente para cubrir grandes áreas en poco tiempo (sus rizomas dan origen a numerosas plantas mientras crecen rastreros). 

Flor característica de la planta ornamental y medicinal, Costus pictus (caña mexicana)

Flor característica de la planta ornamental y medicinal, Costus pictus (caña mexicana)


Esta especie se caracteriza por ser una planta herbácea de mediano porte (los tallos pueden superar los 3 metros de altura) con el follaje persistente (las hojas basales pueden perderse en algunas ocasiones). El crecimiento de los tallos es erecto o ligeramente decumbente, son cilíndricos y presentan una coloración verde muy conspicua. Las hojas se disponen en los tallos formando espirales visibles pero muy separadas unas de otras, son alargadas y estrechas (+/- 20 cm de largo por +/- 4 cm de ancho) con el ápice puntiagudo o ligeramente redondeado y presentan una coloración verde muy atractiva. 

Las flores se disponen en inflorescencias terminales que se desarrollan en los tallos superiores a 1.5 metros de largo. Las inflorescencias son globosas-cónicas, totalmente verdes y miden +/- 5 cm de largo por +/- 3.5 cm de ancho. Las flores surgen de las grietas presentes en las inflorescencias y generalmente se observan de 1-2 abiertas (son de corta duración). Estas se caracterizan por presentar la corola soldada, tener forma de campana con el extremo muy abierto (con tres lóbulos), corola amarilla con numerosas líneas púrpuras en la región más externa (en los lóbulos laterales) con un lóbulo central también amarillo y la garganta floral amarilla.

Vista de la planta ornamental y medicinal, Costus pictus (caña mexicana)

Vista de la planta ornamental y medicinal, Costus pictus (caña mexicana)


Propiedades medicinales de la caña mexicana (Costus pictus)

Numerosos estudios se han realizado para afirmar los beneficios medicinales de esta especie para el tratamiento de numerosas afecciones del sistema urinario. Actualmente está comprobado que esta especie posee propiedades diuréticas que facilitan la eliminación de cálculos renales. Las propiedades medicinales de esta planta se encuentran fundamentalmente en hojas y tallos.

Inflorescencia de formación de la planta ornamental y medicinal, Costus pictus (caña mexicana)

Inflorescencia de formación de la planta ornamental y medicinal, Costus pictus (caña mexicana)


Consejos para el cultivo de la planta caña mexicana (Costus pictus)

Costus pictus es muy fácil de mantener en el jardín y por ello es cultivada por personas sin experiencias. En algunas zonas es capaz de crecer por si sola y por ello tiende a podarse con regularidad para evitar que se convierta en invasora. A continuación sus cuidados básicos:

Iluminación:

Esta planta necesita mucha iluminación e incluso llega a tolerar el sol directo de las mañanas. El sol del mediodía puede quemar el follaje y marchitar muy rápido las flores. Recomendamos cultivarlas a semisombra.

Temperaturas:

Crece muy bien en climas cálidos pero no extremos. El rango perfecto de temperaturas para esta planta debe encontrarse entre los 15-28⁰C. Temperaturas inferiores a los 5⁰C provocan la pérdida total del follaje.

Rizoma de la planta ornamental y medicinal Costus pictus (caña mexicana)

Rizoma de la planta ornamental y medicinal Costus pictus (caña mexicana)


Sustrato:

Prefiere crecer en un suelo húmedo rico en materia orgánica pero no encharcado. Incorporar arena gruesa al sustrato para evitar la compactación de la tierra y futuro encharcamiento del agua.

Frecuencia de riego:

Regar frecuentemente con el fin de evitar la sequedad total del sustrato. Siempre regar sin encharcar la tierra.

Plagas y enfermedades:

Muy resistente a las plagas aunque las babosas y caracoles pueden devorar fragmentos de los rizomas, tallos y hojas.

Multiplicación:

Muy fácil a partir de la división de los rizomas.

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sábado, 15 de julio de 2017

La popular suculenta Erizo de Mar, Euphorbia obesa



Consejos esenciales para el cultivo de la popular planta suculenta conocida como Erizo de Mar, Euphorbia obesa. Fotografías de esta planta.

Planta suculenta Erizo de Mar, Euphorbia obesa


Características de la planta suculenta Erizo de Mar, Euphorbia obesa

Euphorbia obesa es una de las plantas más hermosas del género y actualmente existen ejemplares en miles de colecciones en todo el mundo. Su crecimiento es extremadamente lento y por ello, plantas superiores a los 5 cm ya tienen años de edad. Esta planta es muy apreciada por la forma globosa de su tallo, coloración de este y la ausencia de espinas. Es una planta originaria de Sudáfrica pero en la actualidad, se cultiva en gran parte del mundo con fines comerciales. Además, no es una planta cara en el mercado si los individuos son muy jóvenes pero plantas de más de 10 cm de altura, si pueden llegar a superar los 100 dólares o euros

Esta planta se caracteriza por formar un tallo muy suculento, con látex (muy irritante) y globoso (cónico con los años) de +/- 25 cm de altura y un diámetro de +/- 8 cm. El tallo es verde grisáceo con numerosas bandas horizontales rojizas o pardo-verdosas, presenta de 6-14 costillas (en plantas jóvenes el número es menor e irán aumentando con el crecimiento) pronunciadas y conspicuamente divididas por un surco profundo. Cada costilla desarrolla numerosas estructuras circulares alineadas en la región central que son muy similares a las areolas de los cactus; estas estructuras y la forma de la planta han sido un claro ejemplo de la evolución convergente entre Euphorbia obesa y el cactus mexicano Astrophytum asterias. En estas estructuras se desarrollan pequeñas hojas de muy corta duración en plantas muy jóvenes; las plantas adultas no forman hojas.

Las flores aparecen principalmente en plantas de más de 4 años de vida. Euphorbia obesa es una planta dioica (existen plantas masculinas y femeninas) y por ello solo producirá flores con estructuras femeninas o masculinas siendo necesarias dos plantas de diferentes sexos para obtener semillas. Las flores son muy pequeñas, se desarrollan en el ápice del tallo (surgen de las estructuras similares a las areolas de los cactus) y aparecen principalmente en primavera y el verano.

Consejos para el cultivo de la planta Erizo de Mar, Euphorbia obesa

Euphorbia obesa es muy fácil de mantener en el jardín, es muy resistente a la sequía y llega a tolerar muy bajas temperaturas. A continuación sus cuidados básicos:

Iluminación: 

Necesita mucha iluminación e incluso agradece el sol directo de las primeras horas de la mañana y finales de la tarde. No recomendamos exponerla al sol del mediodía para evitar posibles quemaduras que afectarían la estética y salud de la planta.

Otra imagen de la planta suculenta Erizo de Mar, Euphorbia obesa

Otra imagen de la planta suculenta Erizo de Mar, Euphorbia obesa


Temperaturas:

Es una planta que tolera un amplio rango de temperaturas aunque prefiere crecer en climas cálidos. Su rango de tolerancia se encuentra entre los -5°C y 35°C. Las temperaturas bajo 0°C solo las soporta si el sustrato está completamente seco.

Sustrato:

Necesita un sustrato preferiblemente mineral con poca materia orgánica. Un sustrato elaborado con 2/3 de arena gruesa y 1/3 de materia orgánica es perfecto para esta planta. Además es imprescindible que el sustrato tenga un drenaje perfecto.

Frecuencia de riego:

Es una planta que no necesita casi agua para crecer óptimamente. En verano el riego quincenal es perfecto y en invierno debe ser suspendido. En las demás estaciones se debe regar preferiblemente 1 vez al mes.

Plagas y enfermedades:

Es raramente atacada por plagas aunque las cochinillas y pulgones pueden aparecer.

Multiplicación:

Se realiza mediante semillas o por hijuelos (los hijuelos en esta planta son extremadamente raros y solo aparecen en plantas grandes).

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